C’est le genre de découverte qui marque la carrière d’un scientifique : au cœur de la nature sauvage, en Italie, trône l’arbre le plus ancien d’Europe connu à ce jour.

 

Crédit photo : Gianluca Piovesan

 

Sur une colline du plus grand parc national d’Italie, le Pollino, se dresse fièrement le plus vieil arbre d’Europe. Des scientifiques ont récemment fait la découverte de ce spécimen, un pin d’Heldreich, encore plus ancien que l’Adonis, un arbre de 1075 ans qui pousse en Grèce.

Dans les montagnes du parc national de Pollino, au sud de Naples, une équipe de scientifiques recherchait des vieux arbres. Ce parc sauvage, le plus grand du pays, compte quelques petits villages à l’intérieur de ses frontières, mais la nature peut y être particulièrement rude.

 

Crédit photo : Gianluca Piovesan

Les chercheurs y menaient un sondage de trois ans dans l’espoir de mieux comprendre le vieillissement et la sénescence (le processus de ralentissement de l’activité vitale) dans les forêts, ainsi que les changements dans le paysage au fil du temps.

C’est sur les hauteurs d’une colline qu’ils ont découvert un pin d’Heldreich qui semblait encore plus vieux que les autres.

Difficile pour les scientifiques de déterminer son âge de prime abord, c’est en examinant l’intérieur qu’ils découvrent que son noyau a commencé à se désintégrer. Mais en utilisant la datation au carbone 14 et en examinant les anneaux des racines de l’arbre, ils ont pu découvrir en quelle année le premier anneau de l’arbre se serait formé : 789.

Cela fait de cet arbre de 1230 ans, baptisé Italus, le plus ancien arbre daté scientifiquement en Europe à ce jour. Maxime Cailleret, de l’Institut Fédéral de Recherches sur la Forêt, la Neige et le Paysage en Suisse, explique :

« Étudier des arbres pluricentenaires est immensément important afin de mieux prédire les répercussions futures du changement climatique sur les écosystèmes des forêts. »

 

Crédit photo : Gianluca Piovesan

Prochain objectif des chercheurs : comprendre la reprise de la croissance d’Italus ces dernières années.

Il ne vous reste plus qu’à aller vous balader dans le parc de Pollino pour observer cet arbre majestueux de vos propres yeux.

 

Source : https://positivr.fr/pin-italus-italie-plus-vieil-arbre-europe-1230-ans/?utm_source=actus_lilo

Catégorie Végétaux

 

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