Archive pour la catégorie ‘GUATEMALA’

 

Loin d’être une civilisation éparse, la société maya était complexe et structurée, comme le prouve la découverte de cette mégalopole de plus de 2000 km², faite d’habitations, de palais et de pyramides.

De Tom Clynes

 

 

C’est une découverte fondamentale dans l’écriture de l’histoire maya. Les archéologues et chercheurs sont parvenus à identifier les ruines de plus de 60 000 maisons, palaces, chaussées et même des pyramides, recouvertes depuis des siècles par la jungle du nord du Guatemala.

Une technologie révolutionnaire de détection et télémétrie par ondes lumineuses appelée LiDAR, montée sur des drones, permet de pénétrer le feuillage dense et de localiser les dolines naturelles grâce à des capteurs thermiques. En cartographiant les mouvements d’eaux dans les passages souterrains du site, les chercheurs espéraient localiser des systèmes souterrains auxquels il est fait référence dans l’histoire orale maya, mais dont l’existence n’avait jamais été confirmée.

Le balayage laser et la photogrammétrie ont permis à l’équipe de restituer de façon extrêmement précise et en trois dimensions les ruines d’une civilisation pré-colombienne bien plus complexe et interconnectée que les spécialistes des Mayas ne le supposaient.

« Les images produites par cette technologie montrent bien que la région entière était très organisée et plus densément peuplée qu’on ne l’imaginait, » explique Thomas Garrison, archéologue à l’université d’Ithaca et explorateur National Geographic spécialisé dans l’usage des technologies numériques appliquées aux recherches archéologiques.

Thomas Garrison fait partie d’un consortium de chercheurs qui ont pris part aux recherches menées par la fondation PACUNAM, un fonds de recherche guatémaltèque qui soutient les projets de recherche scientifique, le développement durable et la préservation de l’héritage culturel.

Le projet a permis de quadriller plus de 2 100 km² de la réserve de biosphère Maya dans la région de Petén, au Guatemala, avec pour résultat les plus importantes données jamais récoltées à des fins archéologiques grâce à la technologie LiDAR.

Les archéologues pensaient connaître les pyramides passées et présentes du monde ; ils avaient tort : les données LiDAR ont permis la découverte d’anciennes pyramides maya dans les régions montagneuses, non loin du centre de la cité. Par ailleurs une structure d’apparence naturelle pourrait être, d’après les archéologues, le tombeau encore intact d’un des plus riches rois mayas.

 

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